¿Qué pasa si los glóbulos blancos están bajos?

Los glóbulos blancos, también conocidos como leucocitos, son células importantes del sistema inmunológico que protegen al cuerpo contra infecciones, enfermedades y otros agentes dañinos. Cuando los niveles de glóbulos blancos en la sangre son bajos, el cuerpo se vuelve más vulnerable a las infecciones y otras enfermedades. En este artículo, exploraremos las causas, síntomas, tratamiento y prevención de los glóbulos blancos bajos.

¿Por qué se bajan los glóbulos blancos?

Los glóbulos blancos pueden disminuir debido a varias razones, algunas de las cuales incluyen:

Enfermedades autoinmunitarias

Las enfermedades autoinmunitarias, como el lupus, la artritis reumatoide y la esclerosis múltiple, pueden causar un bajo recuento de glóbulos blancos. Estas enfermedades ocurren cuando el sistema inmunológico ataca por error las células y tejidos sanos del cuerpo.

Infecciones virales

Algunas infecciones virales, como el VIH y la hepatitis C, pueden afectar la producción de glóbulos blancos en la médula ósea. También pueden causar la destrucción de glóbulos blancos existentes en la sangre.

Infecciones bacterianas

Las infecciones bacterianas, como la tuberculosis y la sepsis, pueden causar una disminución en los niveles de glóbulos blancos. El cuerpo puede agotar sus reservas de glóbulos blancos tratando de combatir la infección.

Tratamientos de quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento común para el cáncer que funciona al destruir las células cancerosas. Sin embargo, también puede dañar las células sanas, incluidos los glóbulos blancos.

Enfermedades de la médula ósea

Las enfermedades de la médula ósea, como la anemia aplásica y la leucemia, pueden afectar la producción de glóbulos blancos. Estas enfermedades impiden que la médula ósea produzca suficientes células sanguíneas.

¿Qué enfermedades causan los glóbulos blancos bajos?

Además de las causas mencionadas anteriormente, los niveles bajos de glóbulos blancos también pueden indicar ciertas enfermedades, como:

Cáncer

El cáncer, especialmente el cáncer de la sangre, puede afectar la producción de glóbulos blancos y reducir su recuento en la sangre.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es una afección en la que la glándula tiroides produce demasiada hormona tiroidea. Puede causar una disminución en los niveles de glóbulos blancos.

Enfermedad hepática

La enfermedad hepática, como la cirrosis, puede afectar la producción de glóbulos blancos y reducir su recuento en la sangre.

Síntomas de glóbulos blancos bajos

Los síntomas de niveles bajos de glóbulos blancos pueden variar dependiendo de la causa y la gravedad de la afección. Algunos de los síntomas comunes incluyen:

Infecciones frecuentes

Las personas con niveles bajos de glóbulos blancos son más propensas a contraer infecciones frecuentes. Estas infecciones pueden ser graves y tomar más tiempo para sanarse.

Fiebre

La fiebre es una respuesta común del cuerpo a las infecciones.

Las personas con niveles bajos de glóbulos blancos pueden tener fiebre con más frecuencia.

Fatiga

Las personas con niveles bajos de glóbulos blancos pueden sentirse cansadas y fatigadas con más frecuencia. Esto puede ser una señal de que el cuerpo está luchando contra una infección o enfermedad.

¿Qué puedo hacer si tengo los glóbulos blancos bajos?

Si tiene niveles bajos de glóbulos blancos, es importante buscar tratamiento médico. El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la disminución de los glóbulos blancos. Algunas opciones de tratamiento pueden incluir:

Medicamentos

Si la causa de los glóbulos blancos bajos es una enfermedad autoinmunitaria, su médico puede recetarle medicamentos para controlar la respuesta inmunológica.

Antibióticos

Si la causa de los glóbulos blancos bajos es una infección bacteriana, su médico puede recetarle antibióticos para tratar la infección.

Transfusiones de sangre

En casos graves, puede ser necesario recibir transfusiones de sangre para aumentar los niveles de glóbulos blancos en la sangre.

Terapia de reemplazo de células madre

En casos extremos, puede ser necesario un trasplante de células madre para reemplazar la médula ósea dañada o enferma.

Prevención de glóbulos blancos bajos

Si bien algunas causas de glóbulos blancos bajos, como enfermedades autoinmunitarias, no se pueden prevenir, hay algunas cosas que puede hacer para reducir su riesgo de desarrollar niveles bajos de glóbulos blancos. Estos incluyen:

Mantener una dieta saludable

Una dieta saludable y equilibrada puede ayudar a mantener el sistema inmunológico fuerte y reducir el riesgo de enfermedades.

Ejercicio regular

El ejercicio regular puede ayudar a mantener el cuerpo saludable y reducir el riesgo de enfermedades.

Evitar fumar y beber alcohol en exceso

Fumar y beber alcohol en exceso pueden debilitar el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de enfermedades.

¿Qué pasa cuando los glóbulos blancos están altos?

Si bien los niveles bajos de glóbulos blancos pueden ser preocupantes, los niveles altos de glóbulos blancos también pueden ser un signo de problemas de salud. Un recuento de glóbulos blancos alto puede indicar una infección, inflamación o cáncer. Si sus niveles de glóbulos blancos están altos, su médico puede realizar pruebas adicionales para determinar la causa subyacente.

Preguntas frecuentes

¿Son peligrosamente bajos los glóbulos blancos?

Sí, los niveles bajos de glóbulos blancos pueden ser peligrosos, ya que pueden aumentar el riesgo de infecciones graves.

¿Cuánto tiempo tardan los glóbulos blancos en recuperarse?

La recuperación de los niveles de glóbulos blancos depende de la causa subyacente de la disminución y del tratamiento utilizado. Algunas personas pueden ver una mejora en unos pocos días, mientras que otras pueden requerir semanas o meses de tratamiento.

¿Cómo se diagnostica los glóbulos blancos bajos?

Los glóbulos blancos bajos se diagnostican mediante un análisis de sangre. Si sus niveles de glóbulos blancos están bajos, su médico puede realizar pruebas adicionales para determinar la causa subyacente.